ALFONSO ESGUERRA GÓMEZ: SU PERSONALIDAD Y SU OBRA

  • Alfonso Agusti Pastor Academia Nacional de Medicina
Palabras clave: Dr. Alfonso Esguerra Gómez, Historia de la Medicina, Medicina en Colombia, Medicina Universidad Nacional de Colombia

Resumen

Comenzaba el año de 1928 cuando una tarde se presentó al Consejo de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional el Profesor Julio Aparicio para anunciar su retiro de la cátedra de Fisiología y candidatizar para ese cargo, al joven médico Dr. Alfonso Esguerra Gómez, quien lo había asesorado en París en la adquisición de un laboratorio para sucátedra; consideraba el dimitente que no había nadie en el país tan preparado como su candidato para dar un vuelco en la enseñanza de las ciencias básicas, sacándolas de la enseñanza netamente teórica y dándole un carácter más moderno, pragmático y experimental a la docencia.Muy afortunada fue la designación porque el novel profesor resultó que había heredado la facilidad de dicción y las dotes pedagógicas de su ilustre padre el Prof. Carlos Esguerra. Además de ello exhibió desde el primer momento un dinamismo realmente asombroso: en muy corto tiempo instaló, superando dificultades de toda índole, el laboratorio por él escogido y logró la colaboración de un grupo selecto de médicos jóvenes entre los cuales se destacaban Ramón Atalaya, Juan Pablo Llinás, Daniel Brigard Herrera, Ernesto asomo,para no citar sino unos pocos. Allí se pusieron en práctica por la primera vez en el país vivisecciones sobre ranas para demostrar a los alumnos el hecho básicamente elemental de transmisión de la excitación eléctrica del nervio ciático a la musculatura estriada correspondiente; se inició la cirugía animal sobre perros, principalmente, familiarizando a sus discípulos con las teorías de Pavlov y verificando las pruebas respectivas, se aplicaron las corrientes eléctricas directamente sobre el cerebro descubierto, sobre las zonas motoras para observar su propagación por las neuronas hasta alcanzar la musculatura estriada y la consiguiente contracción; se inició el método gráfico con registros del pulso yde la tensión arterial; se tomaron los primeros electrocardiogramas los cuales constituyeron después la base para la magnífica tesis de grado de Ramón Atalaya; por la primera vez los alumnos tomábamos parte activa en el desarrollo del curso y concurríamosperiódicamente a simposios en que se discutían temas relacionados con la asignatura.Allí se practicaron por primera vez en Colombia las técnicas y procedimientos para determinar el metabolismo basal, pues no en vano el Profesor ESGUERRA fue el pionero de la endocrinología entre nosotros y siempre recalcó a sus alumnos la importancia de tales disciplinas y divulgó ampliamente los trabajos de Marañón.

Biografía del autor/a

Alfonso Agusti Pastor, Academia Nacional de Medicina
Académico de Número
Publicado
1982-06-01
Sección
Museo de Historia de la Medicina