Saint Vitus of Lucania: Patron Saint of chorea

  • Leonardo Palacios-Sánchez Universidad del Rosario
  • Juan Sebastián Botero-Meneses, MD Universidad del Rosario
  • Luis Octavio Tierradentro-García Universidad del Rosario
  • Jesús David Charry-Sánchez Universidad del Rosario

Resumen

Abstract St. Vitus of Lucania was a third century roman saint, who became posthumously associated with abnormal movements and chorea. He was put to death by command of Emperor Diocletian (Ruled from 284 A.D. – 305 A.D.) and was thrown into a cauldron of boiling oil. People who witnessed this monstrous execution saw Vitus dancing enthusiastically whilst he was being burned alive, and regarded it as a miracle. We explore in the present paper the historical context and the medical implications of what became known henceforth as St. Vitus dance, a term still used today to describe chorea, mainly minor chorea or Sydenham’s chorea, in patients with rheumatic fever. Very few people today, including physicians, are aware of the origin of many commonplace words used in medical jargon. Key Words: Chorea, St. Vitus Dance, Rheumatic Fever, History, Neurology.   San Vito de Lucania fue un santo romano del siglo III, que fue asociado después de su muerte con la presencia con movimientos anormales y corea. Fue ejecutado por orden del emperador Diocleciano y arrojado a un caldero de aceite hirviendo. Las personas que presenciaron esta monstruosa ejecución vieron a Vito bailando con entusiasmo mientras lo quemaban vivo, y lo consideraron un milagro. En este artículo exploramos el contexto histórico y las implicaciones médicas de lo que se conocería en adelante como la danza de San Vito o el mal de San Vito, un término que aún se usa hoy para describir la corea, principalmente la corea menor o corea de Sydenham, en pacientes con fiebre reumática. Muy pocas personas en la actualidad, incluidos los médicos, conocen el origen de muchas palabras comunes usadas en el argot médico. Palabras Clave: Corea, Mal de San Vito, Fiebre Reumática, Historia, Neurología.  
Publicado
2018-10-10
Sección
Humanismo y Medicina